03 Agosto 2020

9.6 LA RESA DEL GIAPPONE

In ogni manuale scolastico si riporta che il Giappone si sia arreso agli USA dopo i lanci delle due bombe atomiche di Hiroshima e Nagasaki. In questo articolo60 molto ben argomentato lo studioso Vassilij Molodjakov propone invece una diversa lettura dei fatti:
«Alti funzionari delle Potenze alleate e lo sconfitto Sol Levante firmarono l’atto di resa giapponese a bordo della corazzata Missouri degli Stati Uniti, nella Baia di Tokyo, il 2 settembre 1945. Questo pose fine alla seconda guerra mondiale nel Pacifico e altrove. La pace finalmente arrivò, ma alcune domande sono rimaste senza risposta. Perché i giapponesi, che hanno combattuto valorosamente, a volte al limite della follia, deposero le armi con una parata dalla disciplina esemplare? Perché Tokyo prima respinse la 'Dichiarazione di Potsdam’ delle potenze alleate e decise di andare avanti con la sua resistenza senza senso, ma poi accettò i termini della dichiarazione all’improvviso? Forse, la questione più importante è: furono i bombardamenti atomici americani di Hiroshima e Nagasaki o l’entrata in guerra dell'Unione Sovietica con il Giappone a svolgere il ruolo determinante nel prendere la decisione di arrendersi? È sia un problema storico che politico. Storicamente, gli Stati Uniti risparmiarono 100 milioni di giapponesi, a scapito di alcune centinaia di migliaia, mentre l'Unione Sovietica ha approfittato del fatto che il paese confinante era stato sconvolto. Politicamente, l'Unione Sovietica era giustificata nell’ottenere la sua quota di trofei di guerra e aveva tutto il diritto di gestire la sconfitta del Giappone. La propaganda degli Stati Uniti e dei giapponesi controllati dagli USA si aggrapparono al primo punto di vista, mentre la propaganda sovietica al secondo. Lo storico statunitense di origine russa, George Lensen, ha fatto questa battuta una volta: “È naturale che una storia della guerra del Pacifico scritta per i lettori americani dovrebbe contenere una fotografia che mostra il generale MacAtrhur seduti a bordo della 'Missouri', che appone la sua firma per l’atto di resa giapponese, mentre una corrispondente storia scritta per i lettori sovietici dovrebbero mostrare la stessa scena, ma con il tenente-generale Derevianko seduto, che firma il documento con MacArthur e tutti gli altri ufficiali in piedi sullo sfondo”.
Per rispondere a questa domanda, saremo costretti a tornare indietro di un mese dagli sviluppi descritti, alla Conferenza a Potsdam dei Tre Grandi. Il 26 luglio, la Dichiarazione di Potsdam degli Stati Uniti, Regno Unito e Repubblica di Cina (con Chiang Kai-shek che metteva la sua firma “per telefono”), chiedeva la resa incondizionata del Giappone. “Seguendo i nostri termini. Non devieremo da essi. Non ci sono alternative. Non permetteremo alcun ritardo ... l'alternativa per il Giappone è la pronta e totale distruzione”.
La dichiarazione che gli Stati Uniti avevano preparato in anticipo, e aveva un progetto alternativo, prevedeva la firma di Stalin. Il presidente Harry S. Truman ha detto che andava a Potsdam per garantire la partecipazione dell'Unione Sovietica nella guerra contro il Giappone, ma con il programma atomico statunitense che stava effettivamente volgendo al termine, il Presidente degli Stati Uniti era sempre più incerto circa la necessità di condividere la palma della vittoria con “Zio Joe”. La forma della dichiarazione fu adottata quasi senza la speranza che il Giappone avrebbe accettato. La dichiarazione non faceva alcuna menzione del futuro dell'Imperatore e del sistema di governo, i poteri costituiti di cui Tokyo era più preoccupata. Pertanto, la dichiarazione rese possibile agli Stati Uniti usare le sue armi nucleari. Metteva contemporaneamente l'Unione Sovietica di fronte al fatto compiuto, prendendo una decisione così importante senza Mosca e negando all'Unione Sovietica ogni possibilità di influire su di essa in qualche modo. La spiegazione da parte del Segretario di Stato americano James Byrnes, era che Truman avrebbe odiato mettere l'URSS in una situazione imbarazzante, essendo una nazione che non era in guerra con il Giappone, facendo veramente arrabbiare Stalin. Tornando al 28 maggio 1945, Stalin disse all’inviato speciale della Casa Bianca, Harry Hopkins, al momento di discutere a Mosca degli affari dell'Estremo-Orientale, che preferiva un accordo di pace con il Giappone, a condizione che il suo potenziale militare fosse stato completamente distrutto e il paese fosse stato occupato, ma sotto condizioni meno gravi rispetto alla Germania. Spiegò a Hopkins che se fosse stata richiesta una resa incondizionata, i giapponesi avrebbero “lottato sino alla fine”. Stalin ha detto che l'Unione Sovietica sarebbe stata pronta ad entrare in guerra non prima dell’8 agosto (il Comando dell’Esercito sovietico insistette su una data successiva per andare avanti con i preparativi), e sollevò la questione della partecipazione dell'Unione Sovietica nell'occupazione del Giappone. Hopkins suggerì che gli Stati Uniti e l'URSS dovessero consegnare un ultimatum a Tokyo. Il segretario generale concordò ed avvertì che la questione doveva essere messo all'ordine del giorno della conferenza. Aveva anche portato con sé, a Potsdam, la bozza di una dichiarazione da parte delle quattro potenze, ma dato che il testo era più morbido di quello progettato dagli Stati Uniti, la dichiarazione sovietica è stata considerata con poco interesse.
Quando la riunione iniziò il 28 luglio, Stalin disse a Truman e al Primo Ministro britannico Clement Attlee, che la delegazione russa aveva ricevuto un'altra proposta dal Giappone, aggiungendo, pungente, che l'Unione Sovietica non era stata adeguatamente informata sui documenti sul Giappone che erano stati redatti. Eppure, ha proseguito, l'Unione Sovietica ha ritenuto che le Potenze alleate dovessero scambiarsi tutte le informazioni sulle nuove proposte. Poi, secondo il verbale della riunione, una traduzione in inglese della nota del Giappone della cooperazione fu letta. Che tipo di documento era? Il 13 luglio l'ambasciatore giapponese a Mosca, Naotake Sato, aveva consegnato il testo del messaggio dell’imperatore del Giappone al vice ministro degli Esteri sovietico, Solomon Lozovsky, e aggiunse che all'ex Primo Ministro del Giappone, Fumimaro Konoe, sarebbe piaciuto giungere a Mosca come inviato speciale e parente del monarca, ufficialmente per portare a mano il messaggio. Ciò che segue è la traduzione del documento, preso in prestito dell’Archivio di politica estera della Federazione russa:
Sua Maestà l'Imperatore, consapevole del fatto che la guerra attuale porta ogni giorno altro male e altri sacrifici ai popoli di tutte le potenze belligeranti, desidera di suo cuore che si possa rapidamente risolverla. Ma fintanto che l'Inghilterra e gli Stati Uniti insistono sulla resa incondizionata nella Grande Guerra dell’Asia Orientale, l'impero giapponese non ha alternative se non combattere con tutte le sue forze per l'onore e l'esistenza della patria. Sua Maestà è profondamente restia a qualsiasi ulteriore spargimento di sangue tra i popoli di entrambi i lati, per questo motivo, ed è suo desiderio, per il benessere dell'umanità, vorrebbe ristabilire la pace alla massima velocità possibile”.
Lozovskij ha sottolineato che il messaggio non aveva indicato un destinatario, quindi non era chiaro a chi il messaggio fosse stato inviato. L'ambasciatore rispose, stando al verbale, che il messaggio non era indirizzato a qualcuno in particolare, e che era auspicabile che esso dovesse essere letto da parte del presidente dello stato Kalinin e dal primo ministro sovietico Stalin. I leader della “Terra degli Dei” hanno voluto, come al solito, sapere prima se Konoe sarebbe stato ricevuto al Cremlino, e solo allora continuare. A Tokyo, il Supremo Consiglio di Guerra continuava a discutere se il Giappone potesse continuare sull’Unione Sovietica per l'assistenza a tirarsi fuori dalla guerra. La “valigia” di Konoe conteneva il Sud Sakhalin, le isole Curili, la Manciuria, come sfera di influenza, il rifiuto dei diritti di pesca e anche la resa dell’Armata del Kwantung, qualcosa di cui i giapponesi odiano parlare, per ovvi motivi. Stalin non avrebbe ricevuto messaggero di Tokyo come mezzo di pagamento anticipato. Il 18 luglio, Lozovskij disse all'ambasciatore che le considerazioni, come previste nel messaggio dell’Imperatore del Giappone, erano generiche nella forma e non contenevano proposte specifiche. Era parimenti chiaro, al governo sovietico, quali erano gli obiettivi della missione del Principe Konoe. Dopo aver ricevuto il cortese rifiuto Sato inviò immediatamente un telegramma al suo ministro degli Esteri, Shigenori Togo, suggerendo l'accettazione della resa immediata. La ferma risposta di Togo fu che il Giappone avrebbe combattuto fino all'ultimo uomo e chiese che l'ambasciatore garantisse un accordo per l’arrivo di Mosca della missione di Konoe. L'ambasciatore agì su ordine del suo capo e cercò, ancora una volta, il 25 luglio, di parlare con Lozovskij per ricevere la missione. Ma ormai era troppo tardi. Non c'era nulla di nuovo nel documento, disse Stalin a Truman e a Attlee. Aggiunse che l'unica proposta era che il Giappone offrisse cooperazione all'Unione Sovietica. “Pensiamo, Stalin disse, che gli risponderemo come abbiamo fatto l'ultima volta”, cioè con un cortese rifiuto.
All'apprendimento della Dichiarazione di Potsdam dalla BBC, l’ambasciatore Sato concluse che il documento non avrebbe potuto essere rilasciato senza una notifica preventiva e dell’accordo da parte dell'Unione Sovietica. Segnalò immediatamente al suo ministero degli Esteri che la dichiarazione era la risposta alla proposta per l'invio della missione Konoe. I dirigenti di Tokyo erano nei pasticci. L'esercito non permetteva di accettare la dichiarazione, ma Togo convinse i militari a non respingerla ufficialmente, in modo da non aggravare la situazione. La parola Mokusatsu, che significa “uccidere in silenzio” o “ignora”, era trapelata ai giornali; una parola che cominciò ad essere usata per descrivere la posizione del governo. Il 5 agosto Stalin e Molotov ritornarono a Mosca. Il 6 di agosto 1945 la prima bomba atomica statunitense fu sganciata su Hiroshima. Truman era delirante di gioia e rese noto al mondo intero l'evento. Il Ministro della guerra giapponese, generale Korechika Anami, chiese ai fisici cosa fosse una bomba atomica. Ma il leader sovietico non si fece domande del genere. Era a Potsdam quando apprese che gli Stati Uniti avevano armi nucleari, ma non si aspettava che Washington le utilizzasse così in fretta. Stalin si rese conto che l'avvertimento non era stato rilasciato solo ai giapponesi e decise di agire in fretta. L'8 agosto alle 17 ora di Mosca, Molotov ricevette l'ambasciatore giapponese che da tempo aveva chiesto una riunione. Non c'è stato bisogno di discutere della missione Konoe. Il Commissario del Popolo per gli Affari Esteri tagliò corto una volta dettogli che doveva fare una dichiarazione importante: alle ore zero del 9 agosto, che era l’una a Tokyo, l'URSS e il Giappone sarebbero stati in stato di guerra. Il motivo era semplice: Tokyo aveva rifiutato le richieste della ‘Dichiarazione di Potsdam’, gli alleati chiedevano all'URSS di entrare in guerra, e l'Unione Sovietica, fedele ai suoi doveri di alleato, accoglieva la richiesta. L'affermazione che gli alleati avevano chiesto a Mosca di entrare in guerra, dal resoconto Conferenza di Potsdam, fu resa pubblica dal ministero degli Esteri sovietico. […]
Subito dopo la mezzanotte del 9 agosto, l'esercito sovietico attaccava le posizioni giapponesi in Manciuria e in Corea. Nel giro di poche ore la seconda bomba atomica statunitense fu sganciata su Nagasaki. Una conferenza imperiale fu convocata nel bunker del palazzo, a Tokyo, il 9-10 agosto che comprendeva il monarca, il presidente del Consiglio privato, il Primo Ministro, i ministri chiave e i capi di stati maggiore dell'esercito e della marina. La questione all'ordine del giorno era quello di accettare o rifiutare la Dichiarazione di Potsdam. L'imperatore si rese conto che la guerra era perduta e resistette alla resa incondizionata il più possibile, sperando nella mediazione di Mosca. Ma ormai non c'era nulla da sperare, un punto che il Primo Ministro Kantaro Suzuki rese inequivocabile. Il ministero degli Esteri redasse la risoluzione prevista per l'accettazione dei termini della dichiarazione “con la condizione che non vi sia alcuna richiesta per modificare le prerogative di Sua Maestà, come sovrano”. Il Supremo Consiglio di Guerra cedette alle pressioni del ministro della guerra e dei capi di stato maggiore e decise di arrendersi alle seguenti condizioni:
1. Mantenimento dell'imperatore;
2. il Giappone si sarebbe disarmato da solo;
3. il Giappone cercherà da solo i suoi propri criminali di guerra;
4. Nessuna occupazione alleata del Giappone.
Il ministro degli Esteri suggerì che il Giappone dovesse limitarsi alla condizione 1, ma i militari insistettero su tutti e quattro. L'Imperatore approvò il progetto del Ministero degli Esteri, ma Washington non voleva saperne di condizioni e la respinse. Non fu prima del 14 agosto che il gabinetto era riuscito a concordare il testo della resa del Giappone. L'imperatore decise di rivolgersi al popolo attraverso la radio e ad esortarlo a “sopportare l'insopportabile”. La notte del 14 agosto un gruppo di ufficiali del presidio di Tokyo cercò di suscitare un ammutinamento, di prendere la registrazione originale del discorso dell'Imperatore per impedire che venisse trasmesso e spazzare via i ministri disfattisti. La rivolta fallì per mancanza di sostegno e i responsabili si suicidarono. Il 15 agosto il Giappone sentì per la prima volta la voce del suo monarca. Fu il 15 agosto che la Terra del Sol Levante vide come giorno della fine della guerra. Lo storico statunitense di origine giapponese, Tsuyoshi Hasegawa, ha messo a punto quello che s’è dimostrata finora la migliore ricerca globale in merito alla questione, dal titolo Racing the Enemy: Stalin, Truman, and the Surrender of Japan. La ricerca è stata pubblicata nel 2005. Il verdetto che consegna sulla base di ciò che ha appreso dalle fonti giapponese, sovietici e statunitensi e ricostruito, è il seguente: “L'entrata in guerra dei sovietici ha sconvolto i giapponesi più ancora delle bombe atomiche, perché significava la fine di ogni speranza di giungere ad una soluzione a breve della resa incondizionata... Infatti l'entrata in guerra dei sovietici ha svolto un ruolo maggiore delle bombe atomiche nell’indurre alla resa il Giappone”. Naturalmente, c'è ancora molto che i ricercatori possono esaminare, nel modo di studiare la questione. Ma se si affronta il problema completamente e in modo imparziale, il loro verdetto sarà difficilmente diverso».
60. V. Molodjakov, L'Unione Sovietica e la resa del Giappone, Strategic Culture Foundation, 3 settembre 2009. Sullo stesso tema si è espresso in maniera simile Ward Wilson in W. Wilson, The Bomb Didn’t Beat Japan … Stalin Did, Foreign Policy-Aurorasito.wordpress.com, 30 maggio 2012.